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Le beau Carangue Lune

S’il y a une visite incontournable à faire en Charente Maritime, c’est bien celle de l’Aquarium de La Rochelle.

Située à 1h30 de Poitiers et de Nantes ainsi qu’à 2h de Bordeaux, La Rochelle est une ville portuaire riche de son patrimoine et de son tourisme maritime.

Son Aquarium, construit dans les années 70 par René Coutant, passionné du monde sous-marin, est aujourd’hui le premier site touristique du département (rien que ça), avec 800 000 visiteurs par an.

René Coutant ouvre d’abord un aquarium de 250m2 dans le quartier de la Ville en bois, et au fil des années, passe le relais à ses enfants, Roselyne et Pascal.

Ils vont ensuite ouvrir le plus grand Aquarium de France, 1600m2 de surface et 550 000 litres d’eau de mer, en 1988. Et c’est en 2001 que l’Aquarium que nous visitons aujourd’hui est inauguré, 8 414m2 de terrain de jeux pour passionnés du monde marin et 3 000 000 litres d’eau de mer pour accueillir tout ce petit monde.

Au fil du temps, des nouveautés apparaissent, la salle Estran (à l’entrée) en 2012 et la salle des Lumières en 2016, l’Aquarium de la Rochelle se réinvente pour faire plaisir aux petits et grands.

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Labellisé Qualité Tourisme et Tourisme et Handicap, le site a aussi été récompensé par l’Attestation d’Excellence de TripAdvisor en 2017.

L’endroit fait aussi partie du parcours de la Vélodyssée, un circuit à vélo de 1250 km, entre Roscoff et Hendaye (un projet qui nous plairait bien à faire en famille !).

Bon, ça c’est la présentation officielle, mais quand est-il vraiment, de cette visite de l’Aquarium ?

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Petit détail qui a son importance, nous avons acheté nos billets sur le net (Tarifs), le billet complet permet d’avoir un audioguide, nous avons pu faire la visite en autonomie, à notre rythme. Cela a surtout plu à notre grande fille de 4 ans et demi. La petite tortue qui lui racontait des choses dans son casque a permis de rendre la visite bien plus interactive, surtout quand on ne sait pas lire.

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Vous voulez en savoir plus ? C’est parti !

Dès la début de la visite, nous entrons directement dans le vif du sujet grâce à une lourde porte de sous-marin qui s’ouvre pour nous laisser entrer. Un tunnel sous l’eau, parsemé de petites bulles nous accueille, ça y est, nous y sommes pour de vrai !

L’ambiance est sombre, bleutée, un havre de paix pour poissons de toutes sortes. Plusieurs bassins s’offrent devant nous, nous commençons par l’espace Estran et nous laissons guider par la voix dans l’audioguide qui nous parle de ces poissons rigolos (les turbot) qui se camouflent, tel du sable ou des pierres.

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Enorha écoute la petite tortue, elle semble très emballée et en prend « plein la vue ». Azilis n’a pas voulu rester sur mon dos. Il faut dire que cette foule de personnes venues comme nous admirer ces jolis tableaux aquatiques, armés de leurs smartphones, sont plutôt nombreux et c’est impressionnant.

Me voilà sans mon audioguide, mon bébé voulait pianoter dessus, ce qui n’est pas vraiment pratique si on veut suivre ce qui s’y dit. Mais pas de souci, les panneaux lumineux me donnent plein d’explications intéressantes et il y a tellement à voir !

Les hippocampes mouchetés

Nous sortons de l’Estran, pour voyager tour à tour dans l’Atlantique et la Méditerranée. L’Espace des méduses attire beaucoup de monde, je dois « prendre mon ticket » pour avoir la chance d’admirer leur valse incessante (« Oh c’est rigolo, elles nagent à l’envers ! ») et regarder les méduses Constellées, toutes petites et mignonnes, enfin de loin quand même.

Les tableaux se succèdent, on découvre que certains poissons ou crustacés peuvent tout à fait vivre côte à côte, dans le même aquarium, car ils leurs sont utiles par exemple, une belle leçon de vivre ensemble 🙂

J’aime l’esthétique des différents espaces, les coraux des espaces Caraïbe et Indo-Pacifique, de mille couleurs me font rêver de voyages lointains, ainsi que ces poissons aux coloris si vifs, comme le Gramma Royal ou les différents chirurgiens.

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Des endroits sont pensés pour les enfants, comme des passages que seuls eux peuvent prendre, pour observer les animaux aquatiques de l’autre côté du bassin.

L’aquarium des requins est je crois celui qui m’a le plus plu, cette ambiance, cette musique, cette couleur et cette luminosité. On en ressort changés c’est certain, surtout que les requins, passent tous près devant nos yeux, je redeviens alors une enfant et je scrute comme les autres, le moment où je pourrais immortaliser son regard.

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Nous avons pu observer la pieuvre changer de couleur selon son environnement, voir les anguilles et la Raie Pastenague Américaine nous faire un petit coucou. Nous avons beaucoup appris, la visite qui a duré presque 3h nous a paru beaucoup plus courte.

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La visite se termine par l’Espace de la Forêt Tropicale, un pont suspendu où les adultes s’amusent à faire sauter les enfants, au dessus des Piranhas à ventres rouges qui nous surveillent d’un œil vif. On peut y découvrir la flore et la faune de la jungle, au son d’une cascade où l’on irait bien se baigner, tant l’air y est lourd.

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L’Aquarium nous a charmé de ses beautés, les tortues nous ont rappelé qu’il était vitale de les protéger (tous) et que la compréhension passe par la connaissance et le partage.

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Le portage fut encore un merveilleux atout (ainsi que ma super banane ^^), pouvoir faire la visite à hauteur d’adulte pour les enfants et être libre de nos mouvements pour nous, un outil indispensable ! (à quand un service de location de porte-bébés ? :)).

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Une visite qui fait du bien, qui ressource et qui nous a beaucoup enseigné, merci l’Aquarium de La Rochelle, nous reviendront, c’est sûr 🙂 Surtout pour revoir le poisson trompette !

Vous voulez en savoir plus sur le rôle de conservation de l’Aquarium ? Préparer votre visite ? C’est Ici 🙂

Je vous laisse avec quelques photos supplémentaires 😉

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